Marcel Proust : le Côté de Guermantes

Jean-Emmanuel Raux —  19 janvier 2019 — Laisser un commentaire

Extraordinaire lettre de Marcel Proust se souciant du titre de son oeuvre :


PROUST  Marcel  [Paris, 1871 – id., 1922], écrivain français.

Lettre autographe signée, adressée à Jacques Rivière. [ Peu après le 15 mai 1914] ; 7 pages in-8°. « Permettez moi d’appeler votre attention sur ceci. À la page 95 à l’alinéa (après « la contenance martiale d’un général vainqueur » et avant « Même dans le trajet de Balbec à Rivebelle », il y a beaucoup trop de blanc. Il n’en faudrait pas du tout.   En réalité c’est une seule idée. Je mets un alinéa après « général vainqueur » pour laisser respirer, mais par alinéa j’entends laisser en blanc la fin de la ligne (et ce n’est même pas indispensable) mais nullement laisser après cela une ligne de blanc. La petite note que vous avez mise me semble parfaite. Tout en vous laissant maître d’en décider à votre gré je crois inutile de mettre en titre « Le Côté de Guermantes » (c’est Le Côté de Guermantes, et non Du Côté de Guermantes qui avait été il me semble le titre annoncé sur ma couverture). Mais je ne suis même pas certain de maintenir ce titre pour mon second volume, pour la raison que la division en volumes correspond mal à la division en parties et est plutôt commandée par la convenance de l’éditeur. Or toute la 1ère partie du 3e volume se passera du Côté de Guermantes encore (et même bien plus que le 2e) et la 1ère partie du 2e se passe encore « du côté de chez Swann » en réalité (mais je ne vous ai pas donné cette partie-là pour que vos extraits fussent plus différents. N’étant absolument décidé à laisser ce titre pour le volume (et votre avis influera beaucoup sur ma décision, si vous voulez bien me le faire connaître, un peu plus tard), je ne crois pas nécessaire de le mettre trop en évidence en tête de ces extraits. Cependant ce ne serait pas mal non plus car dans les prochains extraits, si vous me laissez pas mal de place, il sera beaucoup question de Robert de St Loup qui un Guermantes et de la Dsse de Guermantes. Seulement comme ces fragments-ci traitent de Balbec j’ai peur que « Du Côté de Guermantes » ne fasse confusion. Enfin comme vous voudrez. Je suis obligé par la longueur des volumes etc. de ne pas trop gêner Grasset malgré l’entière latitude qu’il me laisse. Car je n’ai jamais voulu dire à Gide (je ne lui répondais jamais sur ce point), comme je gardais quelque espoir de paraître à la N.R.F. et que je tenais absolument à ce que ce fût à mes frais, que Grasset non seulement ne me laissait pas faire les frais de ce volume et les prenait à sa charge mais encore me donnait des droits d’auteur très généreux. Maintenant qu’il est convenu que le livre ne paraîtra pas à la N.R.F. je n’ai plus aucune raison de cacher ce fait. Ce sujet m’amène à vous remercier, à remercier la N.R.F. de sa généreuse insistance au sujet des frais de correction. Vous ne me persuadez pas en me disante que vous avez souvent des manuscrits aussi corrigés. Mais je comprends l’intention infiniment délicate qui vous fait dire cela, j’aurais mauvaise grâce à ne pas m’incliner enfin devant une décision qui ne fait qu’accroître ma gratitude envers vous et je vous demande de vouloir bien agréer l’expression de ma reconnaissante amitié. »

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Jean-Emmanuel Raux est expert en autographes depuis plus de 45 ans. Spécialisé dans l'achat, la vente et l'expertise d'autographes, lettres autographes et documents historiques, il dirige avec passion sa galerie parisienne Arts & Autographes. Jean-Emmanuel Raux est expert dans plusieurs études de commissaires priseurs. Il vous conseillera utilement pour la réalisation de vos collections.

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