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Lettres et Autographes de Napoléon Bonaparte


Les lettres de Napoléon font souvent partie des premières lettres que rêve d'acheter, lorsqu'il commence ses recherches, un collectionneur d'autographes intéressé par l'Histoire de France. Il va donc dans un premier temps acheter une lettre des plus banales signée par l'Empereur, le Premier Consul ou le Général Bonaparte.


Le texte ne sera pas grandiose, sans doute purement administratif, ou donnant l'ordre de transférer un régiment à l'autre bout de la France, ou encore d'attribuer une pension à une veuve de militaire... Ensuite, ravi de posséder une lettre du Grand Napoléon, il se posera la question de savoir ce qu'il lui manque pour constituer son petit musée de l'Histoire de France. Car il faut bien le reconnaître, les autographes permettent à chacun d'avoir le privilège de pouvoir détenir personnellement des pages de notre fabuleux passé.


Notre collectionneur, s'il veut continuer dans la période du 1er Empire, cherchera alors des lettres des maréchaux ou de la famille, des frères et soeurs de Napoléon, des lettres de soldats et des grands fonctionnaires de l'Etat.


Il cherchera certainement rapidement des documents plus intéressants que ceux qu'il a acquis à ses débuts : des grands textes ... des périodes bien précises comme la Campagne d'Italie, la Campagne d'Egypte, la Campagne d'Autriche, la Campagne de Russie... Il cherchera des témoignages sur les faits marquants : Les Pyramides, Austerlitz, Moscou... Il s'intéressera à la légende napoléonienne que Napoléon a bâtie à Sainte-Hélène...


Il cherchera avec passion, si ses moyens sont limités, des documents qui sont encore à des prix très raisonnables : les lettres de généraux d'Empire (ils sont nombreux, et beaucoup ont fini leur vie sur des champs de bataille). Ces généraux ont contribué à la légende napoléonienne à travers tous les champs de bataille de l'Europe. C'est en celà que Napoléon a été un précurseur. Chamboulant toutes les cours princières et royales d'Europe, il a voulu construire cette Europe dans laquelle nous vivons aujourd'hui et qui a été rejetée en bloc par tous les peuples de son époque. Mais l'Europe déjà était en marche...


L'intérêt de collectionner le Premier Empire (comme le Second, bien moins cher) est que la masse de documents est encore de nos jours très importante. Le nombre de lettres de Napoléon sur le marché est considérable. On peut affirmer qu'il en reste au moins 12000 en mains privées. Mais les textes entièrement autographes de la main de l'Empereur sont de grandes raretés. Napoléon avait pour habitude de dicter ses lettres à son entourage. Nous avons eu par exemple à la galerie des ébauches du traité de Presbourg dicté par Napoléon à Talleyrand. La vitesse de la dictée était tellement rapide que l'écriture de Talleyrand est très difficile à déchiffrer.


Il faut dire également qu'il existe peu de faux autographes pour cette période, si ce n'est en ce qui concerne Napoléon. Il en existe néanmoins, faux élaborés pour tromper les collectionneurs, imitations redoutables ou fac-similés faciles à détecter, sans compter les signatures de secrétaire pour la période du Consulat. Il reste donc prudent de faire vérifier chez un expert reconnu et ayant pignon sur rue, les documents rares ou très rares que vous pourriez acheter au gré du hasard. Nous nous tenons à votre disposition pour contrôler gracieusement ces documents.


Sur le marché actuel, une lettre de Napoléon vaudra souvent le même prix qu'une lettre du Général de Gaulle. On peut acheter de nos jours une lettre de Napoléon à partir de 1100 euros, une lettre d'un général d'Empire à partir de 60 euros.


Comme pour tous les autographes, ce qui fait varier les prix à la hausse ou à la baisse ce sont les textes plus ou moins palpitants ou les signataires plus ou moins recherchés. Pour la période de l'Empire, il faut savoir par exemple qu'il y a des personnages dont les écrits sont rares et peuvent valoir bien plus que des lettres de l'Empereur. Lannes et Poniatowski en sont les meilleurs exemples.



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Jean-Emmanuel RAUX, expert
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